Le Défi Wind c'est quoi ?

Publié le 28 avril 2019
Planète windsurf
Découvrez le Defi Wind un evenement windsurf XXL

Le Défi Wind : l’un des plus grand événement glisse au monde

 

1400 participants en windsurf, une plage sauvage à l’orientation parfaite sur 10 kilomètres et un vent de pays réputé, la tramontane. Grâce au “Défi Wind”, le spot de Gruissan en France est aujourd’hui reconnu comme l’un des plus beaux spots au monde pour la pratique des sports nautiques comme le windsurf et le kitesurf. Chaque année, la ville de Gruissan, où se déroule le “Défi Wind”, accueille des milliers de visiteurs. Stars planétaires de planche à voile et amateurs du monde entier se retrouvent pour naviguer ensemble sur un spot unique et profiter des événements hors compétitions afin d'échanger entre passionnés et faire la fête.

Historique du Défi Wind

 

En 1986, une première esquisse du “Défi Wind” est organisée. Deux stars du World Tour, Robert Teriitehau et Phil Mac Gain, vont s’affronter sur 15 à 18 kilomètres en full speed en Océanie. Dans les années 90, quelques événements du même genre s’organisent dans une démarche caritative. Notamment, le 3 mars 1996, le défi se développe et les conditions de navigation lors de la compétition sont extrêmes. 6 hommes vont concourir sur un spot avec 3 mètres de houle et 25 noeuds pour réaliser une liaison entre la Guadeloupe et la Martinique. C’est alors seulement en 2000 que l’événement est officiellement baptisé “Défi Wind”. Gruissan devient alors le berceau de cet événement international. La situation géographique de cette ville et ses conditions de navigation sont parfaitement adaptées à la compétition. Philippe Bru (Gruissan Windsurf) et Gilles Debrix (rédacteur en chef de WIND) sont les organisateurs du “Défi Wind”. Ils créent une compétition regroupant professionnels et amateurs de windsurf sur une même course d’endurance, à Gruissan.

L’idée va se concrétiser et déboucher sur 113 participants en 2001. En 2008, le “Défi Wind” enregistre 800 participants et continuera chaque année à accueillir des centaines de pratiquants. En 2019, l’événement compte environ 1000 windsurfers inscrits pour la compétition. Chaque année, l’heureux premier inscrit reste le même et il s’agit du célèbre Björn Dunkerbeck, sportif le plus titré de tous les temps (42 fois champion du monde) 70% des inscrits restent francais, mais plus de 300 étrangers seront de la fête (33 pays dont 5 continents).

Une compétition windsurf XXL mêlant élite mondiale et amateurisme, sur un spot unique au monde

 

Prise de vue aérienne des participants du Defi Wind 2018 sur le spot windsurf de Gruissan

Pour les participants les plus expérimentés, il faut au moins 45 minutes pour terminer le parcours. Certains peuvent mettre jusqu'à 3 heures pour arriver à bout de cette course longue distance qui caractérise cet événement. Des amateurs confirmés peuvent se confronter à des professionnels et échanger avec eux pour améliorer leur glisse tout en passant un moment convivial. Une équipe en mer de 150 personnes est sur les lieux avec à disposition 50 unités nautiques, 50 bouées de balisage et des kilomètres de cordages pour délimiter une zone de course de 15 km de large pour 1 km de profondeur qui s’étend de la Plage des Chalets (site principal du Défi) à Port La Nouvelle, 10 km plus loin. Depuis 2012, le “Défi Kite” est un second événement qui se déroule une semaine avant le “Défi Wind”. Il compte environ 400 pratiquants en kitesurf qui se réunissent pour une course longue distance quasiment similaire au “Défi Wind”.

En 2019, le 1000 ème inscrit, Loïc Mandon, a donné son avis sur le “Défi Wind” :

“Une franche rigolade. Retrouver et créer de nouveaux potes. J'affectionne particulièrement l'accessibilité (de la plupart) des pros. C'est tout ce qui fait le charme de ce sport et c'est ce qui fait le succès de cet événement. On apprend des meilleurs, mais c'est aussi important de savoir partager et aider les nouveaux.”

Pour participer, le pratiquant doit avoir au minimum 13 ans révolus pour le premier jour de compétition, être titulaire d’une licence FFVoile, être muni d’un certificat médical d’aptitude à la pratique de la planche à voile en compétition qui devra être datée de moins d’un an au dernier jour de la compétition, et logiquement, avoir réglé les frais d’inscriptions. Si toutes ces conditions sont remplies, vous pouvez participer à la compétition et il est de votre responsabilité d’évaluer votre niveau par rapport aux conditions qu’offre la tramontane. D’après les relevés de Météo France, Gruissan est sur le podium des spots les plus ventés de France. La célèbre tramontane y souffle plus de la moitié de l’année et encore plus durant la période du “Défi Wind” ! La tramontane est un vent froid et violent de l’ouest de la France. Il s'accélère en passant entre les Pyrénées et le sud du Massif central avant de balayer largement les plaines côtières du Bas-Languedoc et du Roussillon. Ce vent souffle du nord sur la côte méditerranéenne ou du nord-ouest en bas Languedoc par rafales pouvant dépasser 100 km/h. Sur le spot, il sera perpendiculaire au tracé de course et permettra de tirer un bord sur 10 kilomètres.

Conditions météo et vent sur le spot windsurf de Gruissan

Une compétition qui se transforme en festival à la fin des manches

 

Programme Défi Wind 2018 à Gruissan

Le but de cette compétition est de rassembler les passionnés de wind surf. Les organisateurs de l’évènement prévoient des soirées entre les manches pour se retrouver autour d’un verre ou deux et profiter du moment tous ensemble. Le caractère festif de l’évènement le rend totalement différent d’une compétition à proprement parlé. Les participants reviennent chaque année pour retrouver cette ambiance chaleureuse entre passionnés de windsurf et de kite surf. Avec plus de 10.000 m² au sol, le village du “Défi Wind” accueille chaque année des milliers de visiteurs qui viennent profiter d’animations en journée, de concerts, et de soirées conviviales autour des produits locaux. Fiers de porter les valeurs des sports de glisse au plus haut niveau, la ville de Gruissan et son office de tourisme, la communauté d’agglomération du Grand Narbonne, le conseil départemental de l’Aude, la région Occitanie Pyrénées Méditerranée sont les partenaires principaux de cette mise en oeuvre hors normes.

Cet événement de taille permet chaque année au territoire d’attirer de nombreux investisseurs du monde entier spécialisés dans la glisse. Ces investisseurs se développent grâce à ce genre d’événement, ils recrutent et créent de nouveaux emplois. Des points bénéfiques pour l’économie du secteur sportif et touristique pour toute la région. Pour le bon déroulement de cet événement, 5 mois de préparation sont nécessaires. Des médias sont conviés pour diffuser des images dans le monde entier.